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Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoEXCLUSIVO: LOS PLANES DE LAS GRANDES PETROLERAS PARA APROVECHAR EL BOOM DE VACA MUERTA
06/jun/2014

Detrás de YPF, las operadoras que más han avanzado en la exploración del shale neuquino provienen del viejo continente: son la francesa Total y la angloholandesa Shell.

No caben dudas en la industria de que YPF está haciendo punta en el desarrollo de las formaciones no convencionales de la Cuenca Neuquina, con los riesgos y ventajas que eso implica. La petrolera bajo control estatal carga con los costos de trazar la curva de aprendizaje en el shale de Vaca Muerta. No es una tarea sencilla: debe encontrar la fórmula para explotar de forma rentable los plays de petróleo de arcillas (shale oil) y gas de esquisto (shale gas) de la cuenta.

En la práctica, eso significa estudiar el comportamiento de la roca generadora de hidrocarburos de la formación Vaca Muerta, descubrir los sweet spots de la formación, lo que en la jerga se conoce como la cocina de la roca (las zonas más productivas) y luego testear una amplia gama y espectro de técnicas, herramientas e insumos para encontrar las que mejor se adaptan a las características geológicas particulares de cada proyecto.

Con todo, no es la única petrolera con programas activos en Vaca Muerta. La mayoría de las empresas presentes en Neuquén están dando, con cierta cautela, sus primeros pasos la ruta de los no convencionales. El Inversor Online realizó un relevamiento de los programas de actividades en el shale de Neuquén de las principales operadoras de la cuenca.

Detrás de YPF, las operadoras que más han avanzado en la exploración del shale neuquino provienen del viejo continente: son la francesa Total y la angloholandesa Shell. La compañía con sede en París, que con la compra de Apache por parte de YPF perdió el primer lugar del ranking de productores gasíferos, explota 11 áreas hidrocarburíferas en Neuquén, de las cuales en seis está a cargo de la operación.

Desde hace dos años apunta al conocimiento del comportamiento geológico y petrofísico de los bloques que tienen acceso a Vaca Muerta y hoy ya cuenta con 13 pozos exploratorios perforados en la formación de roca generadora. Este año, sin embargo, decidió ratificar su apuesta y lanzó un proyecto piloto de shale gas en Aguada Pichana, uno de los grandes pulmones gasíferos del país.

La estrategia consiste en perforar tres pads de tres pozos exploratorios cada uno en el bloque, donde Total está testeando la producción de shale gas desde 2012 a partir la perforación del pozo Aguada Pichana x1001. “Estamos perforando el segundo pad con equipos de perforación walking rigs”, expresaron allegados a la petrolera europea.

A diferencia de YPF, que exploró Loma Campana priorizando los pozos verticales, Total quiere delinear el área por medios de perforaciones horizontales. “Queremos evaluar la respuesta de producción y conocer las reservas a fin de determinar la economicidad del play”, indicaron las fuentes consultadas.

La compañía francesa también está explorando el bloque Rincón de la Ceniza, en la ventana de condensados de Vaca Muerta. La propiedad del área la comparte en partes iguales con Shell (firmó un contrato farm in en abril) y controla la operación. Allí prevé movilizar tres pads de tres pozos cada uno en los próximos dos años.

“Total es una de las empresas que está más activa. Este año va a fracturar 12 pozos y también prevé optimizar el suministro de arenas de fractura”, señalaron desde una empresa de servicios.

Precisamente, la petrolera angloholandesa es otra de las que más se está moviendo en el shale de Neuquén. Obtuvo permisos de exploración para tres áreas de la provincia patagónica y ya perforó cinco pozos horizontales que producen cerca de 50 m3/día de shale oil.

Si bien la empresa prefirió no brindar detalles sobre el plan de acción presentado a las autoridades neuquinas, este medio pudo saber que Shell dará un paso más en la producción de campos no convencionales. La compañía licitó la instalación de una planta para procesar la producción de crudo no convencional en Sierras Blancas, una de las área que opera en Vaca Muerta.

La operadoras con participación accionaria local avanzan a ritmo más lento. Pan American Energy (PAE), la segunda petrolera del país, que es controlada por Bridas, el holding de los hermanos Bulgheroni y la china Cnooc, está enfocada en el desarrollo de tight gas en Lindero Atravesado, el único bloque que opera en Neuquén.

Durante el último seminario AOG, en agosto del año pasado, Alejandro Bulgheroni señaló que la explotación de las arenas compactas -entrampamientos convencionales de hidrocarburos, pero de menor porosidad y permeabilidad- debe ser el puente entre la explotación de los declinación yacimientos ya maduros y la puesta en producción de os reservorios no convencionales de Vaca Muerta.

En esa dirección, PAE invertirá este año US$ 190 millones para extraer tight gas de la formación Grupo Cuyo. Es una apuesta agresiva: la compañía está colocando a razón de un pozo por mes en Lindero Atravesado con tres equipos de drilling. Son perforaciones que luego deben ser estimuladas hidráulicamente para alcanzar una oferta comercial.

Pluspetrol, la cuarta productora de hidrocarburos, otro representante de la camada local, está desplegando una estrategia más cautelosa. La empresa tiene previsto la completación y la estimulación hidráulica de un pozo horizontal perforado el año pasado. Está, a su vez, abocada a la interpretación de la sísmica 2D de los bloques con potencial no convencional en lo que se asoció con YPF a cambio de US$ 217 millones (son bloque estaban en poder de Apache).

“Es un proyecto pensado para los próximos dos años. Probablemente, su producción recién inicie en 2017. Aún no está definido cuántos pozos exploratorios se perforarán”, precisaron allegados a Pluspetrol.

Los planes de Tecpetrol, la petrolera de Techint, son un poco más modestos. Para mayo tenía previsto completar la fractura de un pozo en Fortín de Piedra, un bloque con acceso a Vaca Muerta, que es su principal activo con potencial no convencional.

En tanto que Petrobras Argentina, la filial local del gigante brasileño, levantó un equipo de perforación en la concesión Río Neuquén, pegada al área Lindero Atravesado, de PAE, para empezar a delinear la productividad de tight gas del campo. Incluso existe la posibilidad de que YPF se sume a ese desarrollo.

Las petroleras están negociación una asociación en esa dirección. “La intención es perforar la formación Punto Rosada, que tiene un buen potencial gasífero”, agregaron allegados a la petrolera bajo control estatal.

Del norte

Con intereses en Vaca Muerta existe también un lote de petroleras de capitales norteamericanos. Su principal exponente es Chevron, que ganó visibilidad a partir de la firma de un contrato con YPF para explotar shale oil en dos áreas de Neuquén (este año invertirá US$ 800 millones en ese proyecto). También está ExxonMobil, que está explorando -todavía en una fase incipiente- seis bloques en Neuquén.

ExxonMobil, la mayor petrolera privada del mundo, anunció en 2012 la inversión de US$ 250 millones en la Argentina para explorar oportunidades en campos no convencionales. La compañía armó un managment local para operar los trabajos en bloques La Invernada y Bajo del Choique, donde perforó y está evaluando el rendimiento de pozos exploratorios. Para la segunda mitad del año debe resolver, además, la continuidad de los permisos de exploración otorgados por Gas & Petróleo de Neuquén, la petrolera provincial, en 2009 y 2010.

Del norte también arribaron en los últimos 10 años petroleras de Canadá. Son, por lo general, compañías independientes que se posicionaron en Vaca Muerta en busca de socios de mayor envergadura que capitalicen sus proyectos exploratorios. Una de esas empresas es Americas Petrogas, que se adjudicó cuatro bloques, dos de los cuales comparte con ExxonMobil. También integran esa lista Madalena Energy, que acaba de adquirir los activos de Gran Tierra Energy en la Argentina y a fines de abril anunció ayer los resultados de una prueba de producción del pozo horizontal CAN-15 (h), perforado en el área Coirón Amargo sobre la formación Sierras Blancas de la cuenca Neuquina; Azabache Energy y Crown Point, entre otras.

Fuente: El Inversor Online

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