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Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoLa Importancia de Proteger los Polinizadores en Agricultura
27/jun/2022

Por Mauricio Rodríguez, Ph.D.

Director de Asuntos Científicos de CropLife Latin America

Los polinizadores, incluyendo abejas, murciélagos, escarabajos y aves, entre otros, son organismos esenciales para la mayoría de las plantas angiospermas (plantas con flores) en cualquier ecosistema, así como para la producción de más de 1,200 cultivos agrícolas.

Los polinizadores pueden ser muy sensibles a cantidades excesivas de plaguicidas, especialmente a los insecticidas, por lo que para la protección de estos organismos en el campo es indispensable la concientización de los aplicadores de plaguicidas y agricultores. Su participación es crítica para la seguridad alimentaria y la conservación ambiental.

En términos prácticos, podemos decir que actualmente uno de cada tres bocados de alimentos que llevamos a nuestra boca dependen de los polinizadores. El costo estimado de este servicio ecosistémico de polinización es de 200 mil millones de dólares anualmente.

En países donde la apicultura es más industrializada, las abejas domesticadas son el principal polinizador para los cultivos; pero en la mayor parte de América Latina, son polinizadores silvestres los que más aportan a la polinización de cultivos agrícolas. Esto significa que debemos enfocarnos en las especies nativas de polinizadores en todos los esfuerzos de conservación que adelantemos en la región.

Las autoridades fitosanitarias de cada país en América Latina, están encargadas de establecer las condiciones de uso de sustancias químicas para la agricultura. A través de los datos resultantes de pruebas para evaluar el riesgo a los polinizadores derivados del uso en campo de plaguicidas, se establece claramente cuáles pueden ser las condiciones de exposición que generen toxicidad letal en abejas y durante cuánto tiempo pueden causar toxicidad a las mismas, luego de que son aplicados sobre los cultivos. Dependiendo del nivel de toxicidad de las sustancias, las autoridades pueden requerir datos de estudios más complejos, como aquellos que se realizan en campo y asemejan las condiciones de uso normal de las sustancias.

Los resultados de todos los estudios, tanto en laboratorio como en campo, que se realicen, son utilizados para incluir en la etiqueta de cada producto plaguicida las condiciones de uso que ayudan a mitigar los riesgos a los polinizadores.

Es muy importante que aplicadores de plaguicidas y agricultores lean y comprendan las indicaciones de las etiquetas y que tengan en cuenta que no todos los productos requieren las mismas condiciones de uso.

Cada producto de protección de cultivos puede tener diferencias, sutiles o significativas, en cómo tratar cultivos en floración, o malezas en floración, sobre aplicar cuando los polinizadores pueden visitar el cultivo o cuando los polinizadores están activamente visitándolo. Esas diferencias son importantes para asegurar una protección adecuada a los polinizadores. Por ejemplo, para los casos en los que los polinizadores estén activamente visibles en el cultivo, o para aquellos en los que estos organismos pueden visitar el cultivo posteriormente a la aplicación, no se deben utilizar productos químicos con toxicidad residual extendida.

Este tipo de productos requiere que sean aplicados únicamente cuando los cultivos no estén en floración. Cada aplicador o productor debe asegurarse y responsabilizarse de conocer la información en la etiqueta de cada producto químico y no simplemente fiarse de la interpretación de otra persona. Del mismo modo, se debe evitar la deriva durante cualquier tipo de aplicación de plaguicidas.

Prevención de Intoxicación en Polinizadores

La mayoría de los eventos de intoxicación de polinizadores puede suceder cuando se aplican los plaguicidas durante la floración de los cultivos. Además de esto, también puede suceder intoxicación de polinizadores cuando:

Hay deriva de productos plaguicidas en cultivos o plantas adyacentes que están en floración.

Contaminación de plantas de cobertura en floración al momento de aplicar plaguicida.

Residuos de plaguicidas recogidos por polinizadores forrajeros que llevan de regreso a sus nidos o colonias.

Polinizadores beben o entran en contacto con fuentes de agua contaminadas o rocío en plantas recién tratadas

El aplicador del producto químico es el actor más crítico para prevenir intoxicaciones y reducir el riesgo por plaguicidas a los polinizadores. Lo primero que debe recordar el agricultor/aplicador es que se deben seguir los principios del manejo integrado de plagas y que los productos químicos solamente deben utilizarse cuando sean necesarios. Las siguientes recomendaciones son cruciales en la reducción de riesgos:

Revisar si hay frases de advertencia de Peligro para Abejas o advertencias para polinizadores en la hoja de seguridad del plaguicida y en las indicaciones de uso en la etiqueta.

Tomar en consideración utilizar productos con menor toxicidad a los polinizadores en áreas y cultivos donde puedan estar en mayor riesgo.

Aplicar las medidas necesarias para prevenir la deriva de aplicaciones terrestres o aéreas.

Como la floración es un factor crítico de exposición de polinizadores a plaguicidas, cuando el cultivo o las plantas de cobertura estén en floración tenga en cuenta lo siguiente:

Aplicar plaguicidas sin toxicidad residual extendida al final del día para minimizar la exposición a polinizadores visitando activamente el área

No aplicar plaguicidas tóxicos a polinizadores con toxicidad residual extendida

Evite aplicar cuando haya bajas temperaturas y se forme rocío en las plantas. El rocío puede rehidratar los plaguicidas y aumentar la exposición.

Evite asperjar áreas donde habitan polinizadores nativos.

Establezca buenas relaciones y comunicación constante con los apicultores de la zona.

Aumentar Áreas de Hábitat y Refugio para Polinizadores

Está claramente establecido que los cultivos que están más cerca de hábitats naturales producen mejores rendimientos, ya que atraen más polinizadores]. Aumentar áreas de hábitat y refugio para polinizadores funciona de la misma manera. Las fincas que convierten parte de su terreno en refugios aumentan su productividad. Este mismo efecto se ha evidenciado incluso en las ciudades . Los hábitats de conservación pueden variar en su extensión dependiendo del área cultivada, el tipo de cultivo, su productividad y rentabilidad. Para el éxito de estas estrategias es crítico seguir rigurosamente los principios de Manejo Integrado de Plagas y de Cultivos para el control de las plagas en el cultivo, de manera que se tengan en cuenta los riesgos a y beneficios de los polinizadores.

Por supuesto, el manejo de agroquímicos siguiendo las Buenas Prácticas Agrícolas, hace parte de esta estrategia y es fundamental minimizar la afectación a los polinizadores.

CropLife Latin America, junto con sus empresas asociadas y su red de asociaciones en América Latina promueve la protección a los polinizadores y la biodiversidad en general, a través de la construcción de capacidades, la divulgación de información científica y el entrenamiento tanto a aplicadores/agricultores como a otros actores interesados en la conservación de la biodiversidad y el cuidado ambiental.

Fuente: ABC Plaguicidas

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