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Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoLos instintos maternos conducen a la vida social de las abejas
01/mar/2021


El cuidado materno de la descendencia es uno de los impulsores del comportamiento que ha llevado a algunas especies de abejas a tener una vida social en constante expansión a lo largo de la historia de la evolución, según ha descubierto una nueva investigación de la Universidad de York.

Por: Universidad de York 

Ceratina_calcarata carpenter bee Crédito: Profesora asociada Sandra Rehan, Universidad de York

En virtud de pertenecer a un grupo social, el genoma mismo puede responder seleccionando genes más sociales en lugar de no sociales. El comportamiento y el entorno social son lo primero, preparando el escenario para la evolución molecular futura.

Además, los investigadores han descubierto que una evolución genética similar ocurrió de forma independiente en diferentes especies en diferentes momentos, lo que sugiere que existe un principio unificador que conduce al mismo rasgo social.

«Parece haber algo en la socialidad específicamente que está impulsando al genoma a evolucionar de esta manera. Es un hallazgo muy interesante que se informó anteriormente solo en hormigas y abejas» , dice la investigadora principal, profesora asociada Sandra Rehan de la Facultad de Ciencias.

Rehan y su equipo observaron 16 especies de abejas diferentes en tres orígenes independientes diferentes de eusocialidad: la transición de la vida solitaria a la social donde las abejas u otras especies viven en un grupo multigeneracional que cuida cooperativamente de la descendencia en el que hay una división reproductiva del trabajo.

También secuenciaron el genoma de seis de las especies de abejas carpinteras, una de América del Norte, tres de Australia, una de Japón y otra de Kenia, para averiguar cómo afecta la sociabilidad a la evolución del genoma. Descubrieron que el cuidado de las crías de la especie en un grupo ha llevado en muchos casos a la selección de una regulación genética social en lugar de no social.

Rostro de una abeja carpintera Ceratina_calcarata. Crédito: Profesora asociada Sandra Rehan

Nido de fundación abeja carpintera hembra en el nido. Crédito: Profesora asociada Sandra Rehan, Universidad de York

«Cuando vemos el aumento de reinas y trabajadores en la socialidad compleja, tendemos a ver un aumento de firmas genómicas más complejas, tasas de evolución en el genoma , pero también la complejidad de la estructura de los genomas» , dice Rehan. «Sabemos muy poco sobre cómo evoluciona la sociabilidad». La mayoría de las abejas son solitarias, pero algunas, como las abejas melíferas y las carpinteras, han pasado a ser sociables. Sin embargo, en general, la sociabilidad es relativamente rara en el reino animal y en las abejas.

«Estamos tratando de comprender cómo la vida evolucionó de lo simple a lo complejo. Lo que más nos interesa es cómo llegaron allí. Al estudiar este tipo de grupos intermediarios y sociedades simples, realmente podemos hacer esa pregunta de manera empírica», dice Rehan.

«Nos da una ventana a la evolución de la complejidad y el comportamiento en general. Podemos estudiarlo de manera muy práctica en insectos y abejas porque muestran una notable diversidad en el comportamiento, pero nos da una idea de todos los animales, incluidos nosotros mismos».

La investigación se publicó hoy en la revista Nature, Communications Biology .

Fuente: MUNDO AGROPECUARIO












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