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Editoriales y Columnas
 
Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoLa distribución cambiante de la población mundial
11/dic/2019

Si bien el crecimiento de la población urbana se ha producido en todo el mundo, ha sido más sustancial para las regiones menos desarrolladas. La proporción de las poblaciones que residen en los centros urbanos en las regiones menos desarrolladas casi se ha triplicado, pasando del 18% en 1950 al 52% en la actualidad.

Por Joseph Chamie (*)

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NUEVA YORK, 6 de diciembre de 2019 (IPS) - Además de su sin precedentes tasa rápida de crecimiento demográfico durante los últimos 75 años, la distribución de la población mundial en todo el planeta ha cambiado significativamente en las últimas siete décadas. Los cambios globales trascendentales en la distribución geográfica de la humanidad plantean serios desafíos sociales, económicos, políticos y ambientales e implicaciones inquietantes para el futuro.

La proporción de la población mundial que vive en regiones más desarrolladas. es la mitad de su nivel de 1950, 16 frente al 32 por ciento, y se espera que disminuya aún más al 13 por ciento para 2050. Esta transición es el resultado de diferencias sustanciales en las tasas de crecimiento de la población entre los principales regiones del mundo.

La posición demográfica relativa de la población europea ha cambiado sustancialmente durante el pasado reciente, cayendo del 22 por ciento de la población mundial en 1950 al 10 por ciento en la actualidad y se prevé que disminuya aún más al 7 por ciento a mediados de siglo. En la dirección opuesta, la población de África casi ha duplicado su participación en la población mundial durante este período, aumentando del 9 por ciento en 1950 al 17 por ciento en 2020.

Como se espera que las diferencias considerables en las tasas de crecimiento demográfico de esos dos continentes persistan en el futuro, se espera que la población de África sea más del triple del tamaño de la población de Europa a mediados de siglo. Y para fines del siglo XXI, se proyecta que la población de África sea casi siete veces mayor que la de Europa, 4.300 millones frente a 0.63 mil millones, respectivamente.

Las diferentes tasas de crecimiento demográfico también han dado lugar a cambios significativos en la clasificación de los países según el tamaño de la población. Entre las diez poblaciones más grandes, por ejemplo, el número de países más desarrollados ha disminuido de seis en 1950 a dos en la actualidad y se espera que disminuya a un país, Estados Unidos, para 2050 (Cuadro 1).

Una vez más, los países africanos, que no se encontraban entre las diez poblaciones más grandes en 1950, han experimentado las ganancias más relativas en la clasificación demográfica durante el pasado reciente. En consecuencia, para 2050 se espera que tres países africanos, Nigeria, Etiopía y la República Democrática del Congo, se encuentren entre las diez poblaciones más grandes del mundo.

Otro cambio trascendental en la distribución de la población mundial es su composición rural / urbana. Durante las últimas siete décadas, se ha producido una revolución literal en la vida urbana en todo el mundo. La proporción de la población mundial que reside en áreas urbanas ha aumentado de una minoría del 30 por ciento en 1950 a una mayoría del 56 por ciento en la actualidad y se espera que aumente a casi el 70 por ciento para 2050 (Figura 1).

Si bien el crecimiento de la población urbana se ha producido en todo el mundo, ha sido más sustancial para las regiones menos desarrolladas. La proporción de las poblaciones que residen en los centros urbanos en las regiones menos desarrolladas casi se ha triplicado, pasando del 18% en 1950 al 52% en la actualidad.

La transición urbana de largo alcance continúa en marcha. A mediados de siglo, se espera que dos tercios de la población de las regiones menos desarrolladas, unos 5.800 millones de habitantes, vivan en centros urbanos.

Además del aumento de los niveles de urbanización, el tamaño de la población de las aglomeraciones urbanas ha aumentado significativamente en los últimos 70 años. En 1950 había una megaciudad de una sola ciudad, Nueva York, con una población de 10 millones o más habitantes. Hoy hay 33 mega ciudades y se proyecta que ese número aumentará a 43 para 2030.

Algunos de los crecimientos poblacionales más rápidos de megaciudades durante las últimas décadas ocurrieron en África y Asia. Desde 1990, las poblaciones de no menos de diez megaciudades, incluidas Delhi, Shanghai, Dacca, Lahore y Lagos, se han triplicado en tamaño (Figura 2).

Se espera que el rápido crecimiento de la población continúe durante la próxima década para muchas de las megaciudades en las regiones menos desarrolladas. Se prevé que la población de Kinshasa, que creció de 3.8 millones en 1990 a 13.2 millones en 2018, alcance los 22 millones para 2030, lo que la convierte en la décima megaciudad más grande del mundo en ese momento.

Es ampliamente reconocido que la urbanización ofrece una gran variedad de beneficios, oportunidades y libertades sociales, económicas y culturales. Además del empleo y el desarrollo profesional, los residentes urbanos tienen fácil acceso a educación, atención médica, servicios sociales, instituciones culturales, recreación y agencias gubernamentales.

Sin embargo, también se reconoce que la urbanización pone énfasis en los servicios sociales, la infraestructura y el entorno físico que pueden dificultar la vida urbana, especialmente para los grupos de bajos ingresos. Esto es particularmente evidente en las ciudades de las regiones menos desarrolladas.

Las proporciones crecientes de la población mundial que reside en los centros urbanos de rápido crecimiento de los países menos desarrollados plantean serios desafíos de desarrollo para los gobiernos locales y nacionales. Las necesidades básicas de la vida diaria de las poblaciones urbanas en crecimiento, incluidos alimentos, agua, vivienda, electricidad, empleo, educación, atención médica, transporte, seguridad, telecomunicaciones, saneamiento y gestión de residuos, no satisfacen las crecientes demandas y objetivos deseados. .

Más recientemente, las poblaciones de muchas grandes ciudades se enfrentan a los efectos del cambio climático. Además de tener que lidiar con inundaciones , aumento del nivel del mar , sequías , incendios y temperaturas más altas , muchas ciudades, especialmente las de Bangladesh, China, India, Indonesia y Pakistán, ahora se enfrentan a la contaminación del aire . Además del aumento de los riesgos de morbilidad y mortalidad, la contaminación del aire ambiental tiene enormes costos económicos y sociales , y las ciudades de los países de ingresos bajos y medianos sufren la mayor carga de este desafío ambiental.

El incumplimiento de las necesidades y aspiraciones fundamentales de las poblaciones urbanas está teniendo graves consecuencias , especialmente en los países menos desarrollados. Además del aumento de los niveles de pobreza , la escasez de agua, alimentos y energía y el empeoramiento de las condiciones ambientales , esas consecuencias incluyen disturbios sociales , inestabilidad política , violencia civil y conflictos armados .

Además, esas consecuencias no permanecerán confinadas dentro de las fronteras nacionales, sino que tendrán repercusiones internacionales para los países vecinos y los países distantes en las regiones más desarrolladas. Entre las posibles repercusiones se encuentran los llamados a una mayor asistencia para el desarrollo , solicitudes de servicios de emergencia / ayuda humanitaria , un número creciente de desplazados internos y solicitantes de asilo, y sustancialmente más hombres, mujeres y niños que buscan activamente migrar a naciones más ricas por medios legales e ilegales. .

El desarrollo y la mejora de la vida urbana se encuentra entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas que se alcanzarán para 2030. Objetivo 11 de los ODS tiene como objetivo hacer que las ciudades sean inclusivas, seguras, resistentes y sostenibles, incluido el énfasis en la vivienda, la salud, la energía, Transporte público, medio ambiente, patrimonio cultural, empleo y oportunidades de negocio.

Si bien se han logrado algunos avances en el desarrollo en varias ciudades en el pasado reciente, los gobiernos en general se están quedando atrás en sus esfuerzos y compromisos con los ODS. La falta de progreso es más evidente entre las ciudades de los países menos desarrollados, que han experimentado un rápido crecimiento demográfico.

En resumen, proporciones crecientes de una población mundial en crecimiento se encuentran en regiones menos desarrolladas con concentraciones crecientes que viven en sus centros urbanos. Para 2030, alrededor de 4 mil millones de personas, o aproximadamente la mitad de la población mundial, vivirán en las ciudades de las regiones menos desarrolladas.

Las autoridades gubernamentales de esas ciudades en cooperación con los líderes nacionales deben tomar medidas urgentes ahora, incluida la formulación de políticas apropiadas, la planificación integral y el establecimiento de programas efectivos. Hacer lo contrario no solo perjudica en gran medida el logro de los objetivos de desarrollo deseados, sino que también socava la provisión de servicios básicos esenciales y la infraestructura fundamental requerida por las crecientes poblaciones urbanas del mundo en las regiones menos desarrolladas.

(*) ex director de la División de Población de las Naciones Unidas, es actualmente un demógrafo consultor independiente.

Fuente: Agencia IPS

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