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Editoriales y Columnas
 
Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un Amigo¿Qué debería aprender Argentina de Singapur?
26/jun/2019

Lucha contra la corrupción - Libertad económica – Reformas al sistema de salud y educativa

Por: Natalia Motyl (*)


EL ECONOMISTA – Singapur es una de las economías más ricas del mundo. El país posee un PBI per cápita, indicador que mide el nivel de vida de las personas, de US$ 57.714, mientras que el de Argentina sólo llega a los US$ 14.401 y el de Alemania es de US$ 44.470. La tasa de desempleo ronda el 2%, casi llegando al pleno empleo. A su vez, se encuentra segundo en el ranking elaborado por Doing Business que clasifica a los países según la facilidad de hacer negocios en éstos. También, de acuerdo al ranking de Desarrollo Humano (IDH), que muestra la calidad de vida de las personas, elaborado por Naciones Unidas los singapurenses se sitúan en el noveno puesto.

Análisis económico

Sin embargo esto no siempre fue así. Cuando Singapur se independizó de Malasia en 1965 la mayor parte de su población era pobre. Singapur era una pequeña isla sin muchos recursos naturales y muy dependiente del mercado mundial. Seguramente si alguien se paraba en 1959 no podría imaginarse lo que años después se convertiría. En pocos años el país se transformó en una economía desarrollada con una tasa de crecimiento que converge a un estado estacionario, bajas tasas de inflación, casi llegando al pleno empleo, alta calidad de vida, bajas tasas de mortalidad, etc.

¿A qué se debe el éxito?

Fundamentalmente a una visión orientada a la libertad económica. Lee Kuan Yew fue primer ministro de Singapur desde 1959 hasta 1990. En materia social, las libertades individuales se encuentran tremendamente coartadas pero a nivel económico Lee logró convertir a Singapur en un país profundamente capitalista y de los más competitivos del mundo. La política que llevó adelante se centró en cuatro ejes:

1- Lucha contra la corrupción

2- Libertad económica

3- Reforma del sistema de salud

4- Reforma educativa

Lucha contra la corrupción:

Previo a 1965, Singapur tenía un alto grado de corrupción. Los sobornos se encontraban fácilmente en el día a día de las personas. Para acabar con ésta, Lee, sabiendo que la seguridad jurídica es uno de los pilares fundamentales para cualquier tipo de desarrollo, implementó una serie de medidas de distintos niveles para reducirla. Entre ellas se encontraba: el incremento de salarios a los funcionarios –ya que consideraba que de ese modo no tendrían incentivos a buscar otra fuentes de ingresos- , la creación de la “ley contra la corrupción” –rotación frecuente de funcionarios e inspección de forma sorpresiva- y una reforma judicial que reforzaba las condenas de los delitos.

Libertad económica:

Singapur se encuentra entre los primeros países con mayor libertad económica. De acuerdo al índice elaborado por Heritage, Singapur se encuentra segundo en el ranking de países más libres. Esto se debe a que desde 1960 se adoptó una serie de políticas económicas orientadas al libre mercado y al respeto de la propiedad privada y los contratos como la reducción de la presión fiscal, la baja del gasto público, apertura comercial y la aplicación de la noción de competencia de mercado para todas las empresas. Los impuestos son muy bajos en Singapur, por ejemplo, el impuesto a la renta ronda desde el 0% para los ingresos por debajo de los US$ 20.000 anuales hasta el 20% para los ingresos por arriba de los US$ 320.000 y el impuesto a las sociedades es del 18% aunque quedan exentas aquellas que se incorporan al mercado. Asimismo, el gasto público sólo representa el 14% del PBI y el peso del sector público no supera el 5%. En materia comercial, el 99% de las importaciones se encuentran exentas de impuestos y los aranceles al comercio exterior bajaron al 0,5%, dando como resultado que hoy Singapur sea uno de los países más competitivos del mundo con un superávit comercial que excede hasta al de Alemania. Las regulaciones son laxas lo que permite atraer capitales extranjeros reinvertir los capitales internos, no es sorprendente que éste país sea un centro financiero global ya que es esto lo que atrae a las inversiones. Por último, todas las empresas aplican el concepto de competencia, inclusive las empresas que son del Estado se encuentran obligadas a competir eficientemente ya que si no generan ganancia por si solas sin ningún tipo de incentivo estatal son automáticamente cerradas.

Reforma del sistema de salud:

En Singapur el sistema de salud representa la tercera parte del costo del sistema de salud norteamericano y aun así es considerado como uno de los mejores del mundo. Aplican criterios de mercado: más del 60% del gasto en salud es gasto privado, la pagan los individuos a través de aportes que se acumulan en una cuenta que sólo puede ser utilizada para esos fines, lo que se adapta a cada individuo de acuerdo a sus aportes. El gobierno subvenciona hospitales y cuenta con fondos públicos destinados a pagar las facturas de salud de familias con bajos ingresos. Además los individuos poseen la libertad de contratar otros servicios y seguros de salud que refuerzan las prestaciones.

Reforma de sistema educativo:

La metodología del sistema se encuentra orientada a la educación primaria donde se consolida en el mérito, esfuerzo, adopción del idioma inglés y segregación según resultados académicos. La evaluación es contante, a los mejores estudiantes se les permite escoger materias y colegios en los tramos superiores y se enfocan en alfabetización y desarrollo de habilidades relacionadas con la matemática y el conocimiento necesario en el mundo del mercado. Es decir, se los capacita a los chicos para que puedan integrarse al mercado mundial fácilmente.

Nuestro país hace 10 años que no crece. En Argentina poseemos un alta tasa de corrupción, las empresa pagan los impuestos más altos del mundo, el sistema de salud se encuentra quebrado y la calidad educativa es paupérrima, aunque el gasto en relación al PBI de cada uno de estos sistemas supera con creces al de Singapur. Es por este motivo que quizás deberíamos estudiar más los casos exitosos como el de Singapur y enfocarnos hacia la libertad económica.

(*) Licenciada en Economía (UBA). Analista económico de Libertad y Progreso.

Fuente: LIBERTAD y PROGRESO

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