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Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoNigeria aprueba su primer cultivo transgénico para alimentación humana
09/mar/2019

El poroto caupí es una fuente importante de proteínas para millones de nigerianos y otros en África Occidental.

Después de casi una década de investigación por parte de científicos locales, Nigeria ha aprobado su primer cultivo transgénico destinados a la alimentación humana: el poroto caupí (cowpea) resistente a insectos (Bt). La decisión de la Agencia Nacional de Gestión de la Bioseguridad (NBMA, por sus siglas en inglés) de permitir la liberación al ambiente del caupí transgénico refleja la seguridad del cultivo. También allana el camino para comercializar el caupí transgénico y poner las semillas al alcance de los agricultores.

"El poroto caupí es la leguminosa de grano para consumo humano más importante de Nigeria", dijo el profesor Ibrahim Abubakar, director ejecutivo del Instituto de Investigación Agrícola (IAR) de la Universidad Ahmadu Bello en Zaria, quien dirigió la investigación. "El bajo rendimiento del cultivo en Nigeria se debe a muchas limitaciones, en particular a los insectos que perforan las vainas y causan pérdidas de hasta el 90 por ciento en los casos de infestación severa".

El poroto caupí es una fuente importante de proteínas para millones de nigerianos y otros en África Occidental. Los agricultores generalmente aplican pesticidas seis o siete veces durante el ciclo de cultivo para intentar controlar al destructivo insecto: barrenador de la vaina (Maruca vitrata). El caupí Bt, que tiene incorporada la resistencia al insecto, disminuirá significativamente el uso de pesticidas, dijeron los investigadores.

También aumentará los rendimientos en aproximadamente un 20 por ciento, lo que ayudará a Nigeria a reducir su dependencia de importaciones y lograr la seguridad alimentaria. Nigeria actualmente importa anualmente alrededor de 500.000 toneladas de caupí para satisfacer la demanda.

El poroto caupí es un alimento básico importante y popular vendido en los mercados nigerianos.

Tanto el caupí transgénico resistente a insectos como el algodón transgénico, aprobado para comercialización en Nigeria en julio de 2018, contienen en un gen de Bacillus thuringiensis (Bt), una bacteria normalmente presente en el suelo y que se utiliza desde hace mucho tiempo en la agricultura orgánica para controlar ciertas plagas de insectos. Los científicos nigerianos que introdujeron el gen Bt en variedades locales de caupí encontraron que confiere una protección casi completa contra el barrenador de la vaina.

Abubakar dijo que los científicos decidieron incluir la transgénesis en el proceso de mejoramiento del poroto caupí porque las infestaciones de plagas habían dificultado el cultivo del poroto, haciéndolo económicamente no rentable e incluso peligroso, ya que los agricultores estaban expuestos a varias aplicaciones de pesticidas.

El Dr. Abdourhamane Issoufou, director nacional de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF, por sus siglas en inglés), dijo que los científicos nigerianos trabajaron con instituciones en Ghana, Burkina Faso y Malawi para desarrollar el poroto caupí Bt. Los científicos en Ghana han completado las pruebas de campo en caupí Bt y pronto buscarán la comercialización del cultivo.

"Hoy en día, Nigeria se mantiene firme en la comunidad de naciones para administrar y hacer realidad este sueño", dijo Issoufou.

Saidu Madagwa, secretario ejecutivo del Consejo de Investigación Agropecuaria de Nigeria (ARCN), que coordina la investigación agrícola en Nigeria, dijo que el consejo se enorgullece en presentar a los nigerianos el primer cultivo transgénico destinado a alimentación humana de cosecha propia. Dijo que ha pasado todas las pruebas científicas y de seguridad necesarias.

El profesor Ishiyaku Mohammad, investigador principal del proyecto de caupí de IAR, explicó que el caupí Bt no es diferente a las variedades convencionales. El único factor distintivo es su resistencia a la infestación de Maruca, dijo. "La leguminosa, que tiene el mismo sabor que su contraparte convencional, no tiene ningún gen asesino", dijo, y los agricultores pueden volver a sembrar las semillas si lo desean.

El jefe Daniel Okafor, vicepresidente de la Asociación Todos los Agricultores de Nigeria (AFAN), dijo que los miembros de la organización están encantados con las noticias de la aprobación. Los agricultores están dispuestos y listos para adoptar tecnologías desarrolladas que reduzcan las pérdidas, incrementen los rendimientos y mejoren sus medios de vida, dijo.

El profesor Alex Akpa, director general de la Agencia Nacional de Desarrollo de Biotecnología Agrícola, dijo que, con la aprobación, Nigeria "ha registrado su nombre entre la comunidad científica mundial como un país capaz de encontrar soluciones a sus desafíos".

Fuente: Alliance for Science / ArgenBio

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