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Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoLa importancia de las cabras en la recuperación de la sequía de África oriental
08/nov/2018

Entre muchas familias rurales en el este y el Cuerno de África, las cabras representan la red de seguridad social de la comunidad rural. Representan una dote matrimonial, una medida de riqueza y prestigio.

Por Jeffrey Labovitz

África oriental, 5 de noviembre de 2018 (OIM) - El conflicto, la inseguridad, el descontento político y la búsqueda de oportunidades económicas continúan impulsando la migración en el este y el cuerno de África.

Sin embargo, uno de los mayores impulsores del desplazamiento no es la guerra o la búsqueda de mejores empleos, sino el cambio de los patrones climáticos. Después de cinco años de sequía, más de 1,5 millones de personas fueron desarraigadas de sus hogares a medida que sus suelos se fueron secando y agrietando lentamente, año tras año.

Este año los cielos se abrieron, nubes solitarias se unieron, y finalmente llegaron las lluvias. Pero el efecto inmediato no fue la alegría que uno esperaría, porque siempre que hay sequía, lo que sigue son inundaciones. Tracto de suelo endurecido por años de cocción al sol, convertido en lechos de ríos de carreras. Cientos de miles de personas que resistieron el largo período de sequía perdieron sus hogares en una estación húmeda implacable. Más de 311,000 personas fueron desplazadas en las inundaciones de mayo en Kenia solamente.

Después de sufrir un período seco prolongado y ahora un período húmedo definitivo, ¿nos atrevemos a esperar que los desplazados internos regresen a la normalidad con medios de vida sostenibles y viables?

Según el Banco Mundial, la sequía más reciente, que duró cuatro años consecutivos, costó a la economía de Somalia un estimado de $ 3,2 mil millones. Cabe destacar que las exportaciones de ganado cayeron un 75% y alcanzaron un mínimo de 1.3 millones de animales vivos en comparación con un máximo de 5.3 millones en 2015.

Por eso, hoy, tenemos que hablar de cabras.

Las cabras son la mejor ofrenda en cualquier celebración en el este de África, ya sea una barbacoa, el ayuno del Ramadán, la cena de Navidad o la culminación de un banquete de bodas. Nyama choma es la palabra swahili para barbacoa y es la comidilla de cualquier fiesta. El éxito de un evento se corresponde con la calidad de la carne.

Las cabras son omnipresentes en la ciudad y en cualquier pueblo. Los puedes ver del lado de los bulliciosos mercados, esquivando autos y personas, pastando; Sus abrigos ensuciados por el suelo de algodón rojo del este de África. Están parados debajo de las jacarandas florecientes, llenando el espacio abierto de lo que suele ser un campo de fútbol, cruzando calles con orificios de bote mientras que un niño de rostro fresco con un bastón puntiagudo, vestido con una camisa andrajosa y pantalones cortos, los impulsa a seguir adelante.

Entre muchas familias rurales en el este y el Cuerno de África, las cabras representan la red de seguridad social de la comunidad rural. Representan una dote matrimonial, una medida de riqueza y prestigio.

En Kenia, una cabra puede vender en el mercado por $ 70. Un juvenil, apreciado por su carne suave, cuesta $ 30. En países donde la mitad de la población vive con menos de $ 1.50 por día, el rebaño de cabras representa la fortuna familiar, su cuenta bancaria, sus ahorros de la vida. Cuando desaparecen las cabras, cuando mueren de sed o mueren de hambre debido al hambre, la resistencia de toda la comunidad se ve comprometida. Entonces, son las personas las que están en peligro.

Mientras hablamos de cabras, también podemos hablar de vacas y camellos. Las vacas pueden venderse por más de $ 500, y los camellos ganan más de $ 1,000 cuando se venden a Arabia Saudita.

En total, los expertos estiman que alrededor del 20% de todo el ganado de las zonas afectadas por la sequía ha muerto. Si bien estas estimaciones no son precisas, es seguro decir que millones de animales murieron. No es exagerado pensar en más de 10 millones de muertes de ganado.

Como trabajadores humanitarios, hablamos de personas, y deberíamos. Cuando el Cuerno de África tuvo hambre por última vez en 2011, hablamos de números que son difíciles de articular. Años después, todavía es difícil imaginar la magnitud de una sequía que costó la vida a aproximadamente 250,000 personas.

Durante el año pasado, los gobiernos y las agencias de ayuda trabajaron arduamente para evitar el hambre, y se evitó la muerte a gran escala. Evitamos una repetición de 2012. Sin embargo, esto no es una celebración.

A principios de este año, Sacdiya, una anciana de Balli Hille, Somalia se quejó: “Esta sequía es absolutamente terrible. Es incluso peor que el anterior en 2011. Ya perdí 150 animales por la sed y el hambre. ¿Cómo se supone que debo proveer a mi familia sin ganado?

Ahmed, quien vive con su familia en una casa improvisada construida con aluminio y tela en las afueras de Hargesia, Somalilandia, dijo: "Perdí todos mis animales hace décadas durante mi primera hambruna en la década de los ochenta. En ese entonces, cuando todos mis animales se estaban muriendo, nos desesperamos tanto que comenzamos a vender la piel con la esperanza de ganar algo de dinero. "En las últimas tres sequías que he visto en mi vida, esta es, con mucho, la peor que he visto".

La Organización Internacional para las Migraciones (OIM), una organización de las Naciones Unidas, rastrea el desplazamiento de personas. Sabemos que cuando las personas dejan sus hogares, han perdido sus mecanismos de supervivencia. La gente no deja atrás a sus cabras y su tierra, a menos que teman que morirán. Es así de simple.

Los desplazados por las condiciones ambientales superaron los 300.000 en Kenia, medio millón en Etiopía y un millón en Somalia. Y los expertos predicen que los eventos climáticos extremos e impredecibles solo empeorarán.

Para las personas afectadas tenemos que preguntar, ¿qué van a hacer?

La red del Sistema de Alerta Temprana de Hambruna ofrece análisis basados en evidencia a gobiernos y agencias de ayuda. Si bien el año pasado trajo lluvias a la mayoría de las áreas, los cambios en los patrones climáticos significan que esto es un punto muerto y debemos pensar en el futuro. Al mismo tiempo, todavía tenemos millones que necesitan nuestra ayuda.

Como humanitarios, debemos recordar al mundo que seguimos necesitando recursos para ayudar a nuestra gente a sobrevivir. También debemos recordarle al mundo que necesitamos cuidar a nuestras cabras, ya que necesitamos medios de vida para un retorno sostenible o la gente no tendrá nada a lo que volver.

Más importante aún, debemos diversificar las estrategias de subsistencia si, de hecho, los cambios en los patrones climáticos continúan generando un desplazamiento masivo y las tasas actuales de crecimiento de la población siguen prevaleciendo. En otras palabras, necesitamos ayudar a las personas más vulnerables a adaptarse.

Para los más de 1.5 millones de personas desplazadas durante el año pasado, continuarán atrapados en campamentos sombríos durante los próximos años y dependen de nuestra generosidad.

La ironía es que lo único que quieren son sus cabras.

• Labovitz es el director regional para el Este y el Cuerno de África para la OIM, la agencia de migración de la ONU.

Fuente: Agencia IPS

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