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Imprimir esta páginaEnviar este artículo por E-mail, a un AmigoCómo Erradicar la Pobreza Rural, Poner Fin a la Desnutrición Urbana
10/oct/2017

UN NUEVO ENFOQUE


Las aplicaciones nucleares en la agricultura dependen del uso de isótopos y técnicas de radiación para combatir plagas y enfermedades, aumentar la producción de cultivos, proteger la tierra y los recursos hídricos, garantizar la inocuidad y autenticidad de los alimentos y aumentar la producción ganadera. Crédito: FAO

ROMA, 9 oct 2017 (IPS) - El crecimiento de la población, el aumento de la urbanización, las tecnologías modernas y el cambio climático están transformando el mundo a un ritmo acelerado. ¿Pero en qué dirección se dirigen estas transformaciones? ¿Están beneficiando a los pobres ya la inseguridad alimentaria? ¿Y los sistemas alimentarios del futuro podrán alimentar y emplear a los millones de jóvenes que están a punto de entrar en los mercados laborales en las próximas décadas?

Estas son algunas de las principales preguntas planteadas por el recién publicado Informe del Estado de Agricultura y Alimentación 2017 , que argumenta que una parte clave de la respuesta a estos desafíos debe ser la transformación y revitalización de las economías rurales, particularmente en los países en desarrollo donde la industrialización y el servicio sector no es probable que sean capaces de satisfacer todas las futuras demandas de empleo.

"A menos que el crecimiento económico se haga más inclusivo, no se alcanzarán los objetivos globales de acabar con la pobreza y lograr el hambre cero para 2030", dijo Graziano da Silva.


"Establece una visión de un enfoque estratégico y territorial que reúna áreas rurales y centros urbanos, aprovechando la creciente demanda de alimentos en pequeñas ciudades y megaciudades para reanudar la agricultura de subsistencia y promover un crecimiento económico sostenible y equitativo", dice el Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ( FAO ) en su informe, publicado el 9 de octubre.

Uno de los mayores desafíos de la actualidad es acabar con el hambre y la pobreza al mismo tiempo que hace que los sistemas agrícolas y alimentarios sean sostenibles, advierte, explicando que este reto es "desalentador" debido al continuo crecimiento demográfico, cambios profundos en la demanda de alimentos y amenaza de migración masiva de la juventud rural en busca de una vida mejor.

El informe analiza las transformaciones estructurales y rurales en curso en los países de bajos ingresos y muestra cómo un enfoque de planificación "agro-territorial" puede aprovechar los sistemas alimentarios para impulsar un desarrollo rural sostenible e inclusivo.

De lo contrario, las consecuencias serían terribles. De hecho, los 500 millones de pequeños agricultores del mundo se arriesgan a quedar rezagados en las transformaciones estructurales y rurales, y señalan que los pequeños agricultores familiares producen el 80% del suministro de alimentos en el África subsahariana y Asia y las inversiones para mejorar su productividad.

"La urbanización, el aumento de la población y el crecimiento de los ingresos están impulsando una fuerte demanda de alimentos en un momento en que la agricultura enfrenta limitaciones de recursos naturales sin precedentes y el cambio climático".


Cosecha de girasoles en Pakistán. Crédito: FAO

Además, la urbanización y el aumento de la riqueza están impulsando una "transición nutricional" en los países en desarrollo hacia un mayor consumo de proteínas animales. "La agricultura y los sistemas alimentarios necesitan ser más productivos y diversificados".

Papel catalítico de las pequeñas ciudades, pueblos

Según el informe, las ciudades y pueblos pequeños pueden desempeñar un papel catalizador en la transformación rural. Las zonas rurales y urbanas forman un "espectro urbano-rural" que va desde las megaciudades hasta los grandes centros regionales, las ciudades de mercado y el interior rural. En los países en desarrollo, las zonas urbanas más pequeñas desempeñarán un papel al menos tan importante como el de las grandes ciudades en la transformación rural.

"El desarrollo agro-territorial que vincula ciudades y pueblos más pequeños con sus" áreas de captación "rurales puede mejorar en gran medida el acceso urbano a los alimentos y las oportunidades para los pobres rurales". Este enfoque trata de conciliar los aspectos económicos sectoriales del sector alimentario con su espacio, sociales y culturales.

A este respecto, el informe explica que la clave del éxito de un enfoque agro-territorial es una mezcla equilibrada de desarrollo de infraestructuras e intervenciones de políticas a través del espectro urbano-rural.

"Las cinco herramientas de desarrollo agro-territorial más utilizadas -agro-corredores, aglomerados agropecuarios, parques agroindustriales, zonas económicas especiales agropecuarias y viveros de agroempresas- constituyen una plataforma para el crecimiento de la agroindustria y de las zonas rurales no agrícolas economía agrícola ".

Una llamada clara para despertarse

El Director General de la FAO, José Graziano da Silva, dijo que al adoptar el Programa de Desarrollo Sostenible de 2030 hace dos años, la comunidad internacional se comprometió a erradicar el hambre y la pobreza y alcanzar otros objetivos importantes, vidas sanas y trabajo decente para todos, reducción de la desigualdad y inclusión del crecimiento económico.

A falta de 13 años antes de la fecha límite de 2030, se necesita una acción concertada ahora para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, agregó.

"No podría haber una llamada de alerta más clara que la nueva estimación de la FAO de que el número de personas crónicamente desnutridas en el mundo es de 815 millones. La mayoría de los hambrientos viven en países de bajos y medianos ingresos, muchos de los cuales todavía no han dado los pasos necesarios para la transformación estructural de sus economías ".

Graziano da Silva dijo que las transformaciones exitosas en otros países en desarrollo fueron impulsadas por el crecimiento de la productividad agrícola, lo que llevó a un desplazamiento de personas y recursos de la agricultura a la manufactura, la industria y los servicios, a aumentos masivos del ingreso per cápita ya reducciones abruptas de la pobreza y el hambre.

Los países que se encuentran rezagados en este proceso de transformación se concentran principalmente en el África subsahariana y el Asia meridional. La mayoría tiene en común economías con grandes proporciones de empleo en la agricultura, hambre generalizada y desnutrición, y altos niveles de pobreza, explicó.

Las técnicas nucleares se utilizan ahora en muchos países para ayudar a mantener sistemas saludables de suelo y agua, que son fundamentales para garantizar la seguridad alimentaria de la creciente población mundial. Crédito: FAO

1.75 millones de personas sobreviven con menos de 3.10 dólares al día

Según las últimas estimaciones de la FAO, alrededor de 1.75 mil millones de personas de bajos ingresos y de ingresos medios bajos sobreviven con menos de 3,10 dólares al día y más de 580 millones sufren de desnutrición crónica.

Las perspectivas de erradicar el hambre y la pobreza en estos países están eclipsadas por la baja productividad de la agricultura de subsistencia, el escaso margen de industrialización y, sobre todo, las rápidas tasas de crecimiento de la población y la urbanización explosiva, dijo Graziano da Silva.

De hecho, entre 2015 y 2030, su población total se espera que crezca en un 25 por ciento, de 3.500 millones a casi 4.500 millones. Su población urbana crecerá al doble de ese ritmo, de 1.300 millones a 2.000 millones.

En el África subsahariana, se prevé que el número de personas de 15 a 24 años aumentará en más de 90 millones en 2030, y la mayoría se situará en zonas rurales.

"Los jóvenes rurales que se enfrentan a la perspectiva de una vida llena de pobreza pueden ver pocas alternativas más que migrar, con el riesgo de quedar sólo marginalmente mejor, ya que pueden superar en número los empleos disponibles en entornos urbanos".

Potencial no aprovechado enorme

La conclusión general de este informe es que el cumplimiento de la Agenda 2030 depende crucialmente del progreso en las zonas rurales, donde viven la mayoría de los pobres y los hambrientos, dijo el Director General de la FAO.

"Presenta evidencia para demostrar que, desde los años noventa, las transformaciones rurales en muchos países han llevado a un aumento de más de 750 millones en el número de habitantes rurales que viven por encima de la línea de pobreza".

Para lograr los mismos resultados en los países que quedaron atrás, el informe describe una estrategia que aprovecharía el "enorme potencial no explotado de los sistemas alimentarios" para impulsar el desarrollo agroindustrial, aumentar la productividad y los ingresos de los pequeños agricultores y crear el empleo fuera de las explotaciones agrícolas en segmentos cada vez mayores de suministro de alimentos y cadenas de valor.

"Esta transformación rural incluyente contribuiría a la erradicación de la pobreza rural, al mismo tiempo que ayudaría a acabar con la pobreza y la desnutrición en las zonas urbanas".

Una de las principales fuerzas detrás de la transformación rural incluyente será la creciente demanda proveniente de los mercados de alimentos urbanos, que consumen hasta el 70% del suministro de alimentos, incluso en países con grandes poblaciones rurales.

El jefe de la FAO explicó que gracias a los mayores ingresos, los consumidores urbanos están haciendo cambios significativos en sus dietas, lejos de los alimentos básicos, hacia pescado, carne, huevos, productos lácteos, frutas y verduras y alimentos procesados en general.

Se estima que el valor de los mercados de alimentos urbanos en el África subsahariana crecerá de 150 mil millones de dólares a 500 mil millones de dólares entre 2010 y 2030, dijo Graziano da Silva.

La urbanización constituye así una "oportunidad de oro para la agricultura", añadió. Sin embargo, también presenta desafíos para millones de pequeños agricultores familiares. "Los mercados más rentables pueden conducir a la concentración de la producción de alimentos en grandes granjas comerciales, a cadenas de valor dominadas por grandes procesadores y minoristas, y excluyendo a los pequeños agricultores".

Productores de Pequeña Escala

Según el jefe de la FAO, para asegurar que los pequeños productores participen plenamente en satisfacer la demanda de alimentos en las zonas urbanas, se necesitan medidas de política que: reduzcan las barreras que limitan su acceso a los insumos; fomentar la adopción de enfoques y tecnologías ambientalmente sostenibles; aumentar el acceso al crédito y los mercados; facilitar la mecanización agrícola; revitalizar los sistemas de extensión agrícola; fortalecer los derechos de tenencia de la tierra; garantizar la equidad en los contratos de suministro; y fortalecer las organizaciones de productores a pequeña escala.

"Ninguna cantidad de demanda urbana por sí sola mejorará la producción y las condiciones del mercado para la agricultura en pequeña escala", dijo. "Las políticas públicas de apoyo y la inversión son un pilar clave de la transformación rural inclusiva".

El segundo pilar es el desarrollo de la agroindustria y la infraestructura necesaria para conectar las zonas rurales y los mercados urbanos, dijo Grazano da Silva, y agregó que en los próximos años muchos agricultores en pequeña escala abandonarán probablemente la agricultura y la mayoría será incapaz para encontrar empleo decente en economías rurales en gran parte de baja productividad.

La agroindustria ya es importante

En África subsahariana, el procesamiento de alimentos y bebidas representa entre el 30 y el 50 por ciento del valor agregado manufacturero total en la mayoría de los países, y en algo más del 80 por ciento, dijo. "Sin embargo, el crecimiento de la agroindustria es a menudo retrasado por la falta de infraestructura esencial - desde caminos rurales y redes de energía eléctrica hasta el almacenamiento y el transporte refrigerado".

En muchos países de bajos ingresos, tales limitaciones se ven agravadas por la falta de inversión de los sectores público y privado, explicó el jefe de la FAO.

El tercer pilar de la transformación rural incluyente es un enfoque territorial en la planificación del desarrollo rural, diseñado para fortalecer las conexiones físicas, económicas, sociales y políticas entre los pequeños centros urbanos y sus áreas rurales circundantes.

En el mundo en desarrollo, aproximadamente la mitad de la población urbana total, o casi 1.500 millones de personas, vive en ciudades y pueblos de 500.000 habitantes o menos, según el informe.

"Las redes territoriales de las pequeñas ciudades y pueblos son a menudo ignoradas por los responsables de la formulación de políticas y los planificadores, son puntos de referencia importantes para la población rural: los lugares donde compran sus semillas, envían a sus hijos a la escuela y acceden a la atención médica y otros servicios".

Investigaciones recientes han demostrado que el desarrollo de las economías rurales es a menudo más rápido, y generalmente más inclusivo, cuando se integra con el de estas áreas urbanas más pequeñas.

"El enfoque de desarrollo agro-territorial descrito en el informe, los vínculos entre las pequeñas ciudades y sus" zonas de captación "rurales se fortalecen a través de obras de infraestructura y políticas que conectan productores, procesadores agroindustriales y servicios auxiliares y otros segmentos de alimentos cadenas de valor, incluidos los circuitos locales de producción y consumo de alimentos ".

"A menos que el crecimiento económico se haga más inclusivo, no se alcanzarán los objetivos globales de acabar con la pobreza y alcanzar el hambre cero para 2030", advirtió Graziano da Silva.

Fuente: Agencia IPS

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